ARM「断供」,HUAWEI面临双重困境

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  「ARM 是HUAWEI智能手机芯片设计的基础,所以,这对HUAWEI来说是一个不可逾越的障碍」。
  当地时间 5 月 22 日,BBC News 报道称,有曝光的内部文件显示,英国半导体 IP 提供商 ARM 将和HUAWEI及其附属企业停止业务往来。ARM 指示员工不得向HUAWEI、海思或其他任何相关实体「提供支撑,供应技术(App、代码或其他更新)和进行技术讨论」。
  ARM 在这份内部文件中,提到了企业的相关产品设计包含了「美国原产技术」(US origin technology),所以,ARM 的决定是遵从川普政府发布的贸易禁令的结果。
  报道指出,虽然HUAWEI和海思仍然可以继续使用和生产现有的智能手机芯片,比如麒麟 980(ARM 消息人士表示即将推出的麒麟 985 估计不会受到影响),但却不能再向 ARM 寻求相关帮助。


麒麟 980 | HUAWEI

  ARM 表示企业「遵守美国政府提出的所有最新规定」并拒绝进一步置评。HUAWEI发布声明称,「365bet体育在线平台重视与合作伙伴的密切关系,但也认识到他们中的一些由于政治动机的决定而承受的压力。365bet体育在线平台相信这一令人遗憾的局面能够得到解决,365bet体育在线平台的首要任务仍然是继续向全球客户提供世界一流的技术和产品。」

  无法跨越的障碍

  「ARM 是HUAWEI智能手机芯片设计的基础,所以,这对HUAWEI来说是一个不可逾越的障碍。」市场研究机构 CCS Insight 分析师 Geoff Blaber 说。

  据软银在 2017 世界大会公布的数据来看,当前全球约 99% 的智能手机都在使用 ARM 的芯片架构。对具备芯片设计能力的手机厂商而言,ARM 始终是个都无法绕开的名字。苹果的 A 系列、SAMSUNG的 Exynos、高通的骁龙系列和HUAWEI的麒麟芯片都是在 ARM 架构(指令集)的基础上进行再设计。前提是,ARM 将 IP 授权给了这些厂商。ARM 通常是收取一次性技术授权费用和版税提成。
  换句话说,HUAWEI海思并不具备所有的芯片设计能力。海思属于「无工厂」(Fabless)模式的芯片厂商,从 ARM 取得芯片设计蓝图,再进行设计,最后再让台积电等「代工厂」(Foundry)进行制造。有能力把握从设计,到制造、封装测试以及投向消费市场等所有环节的厂商,被称为「整合设计制造商」(IDM, Integrated Device Manufacturers),比如英特尔。
  今年 1 月,HUAWEI获得了 ARM 指令集 ARMv8 的永久授权,但授权只是限于这个型号的架构。如果 ARM 和HUAWEI停止业务往来,HUAWEI未来的芯片设计就拿不到最新、最先进的 ARM 架构授权。
  BBC 的报道还提到,禁令似乎也适用于在去年 4 月底投入运营的 ARM 中国合资企业(ARM mini China),据悉,ARM 拥有 ARM 中国 49% 的股权。ARM 中国接管 ARM 在中国市场的所有业务,包括授权和版税。


  双重困境

  剧变已经开始。当地时间 5 月 20 日,先是 谷歌 暂停与HUAWEI相关的业务,后有美国各大芯片制造商冻结与HUAWEI的供应协议。之后,美国商务部宣布,将对HUAWEI的禁令延迟 90 天实施,禁令 8 月中旬才会生效,理由是,HUAWEI及其商业伙伴需要时间升级App以及处理一些合同义务问题。
  虽然 90 天属于「休战期」,但 ARM 的一名消息人士告诉 BBC News,员工目前没有收到能和HUAWEI及其附属企业再次合作的通知——甚至是临时合作。科技媒体 The Verge 表示,目前尚不清楚 ARM 只是对美国商务部的禁令作出反应,还是直接停止和HUAWEI的业务往来。如果是后一种情况,那同样给HUAWEI供货的半导体企业也会有所行动。目前,美光、Skyworks 和 Qorvo 为HUAWEI的部分手机提供存储和网络组件。
  另外,MicroSoft上周末从MicroSoft在线商店删除了HUAWEI笔记本电脑列表,甚至,人们无法在MicroSoft商店中搜索到HUAWEI的任何硬件设备。The Verge 认为,90 天延期可能并不适用于笔记本电脑的 Windows 授权事宜。MicroSoft拒绝对多家媒体发表相关回应。

  而MicroSoft旗下的开源社区 Github 也传来了不好的消息。这个全球最大的开源代码托管平台,在官网赫然写着的「GitHub.com、GitHub Enterprise Server 以及您上传到任一产品的信息可能受美国出口管制法律的约束,包括美国出口管理条例(EAR)。」挑起了人们紧张的神经。
  HUAWEI要面对的,是「软」和「硬」的双重困境。


  双向突破

  今年 3 月,HUAWEI消费者业务 CEO 余承东在接受德国媒体《世界报》的采访中表示:「HUAWEI确实已经准备了一套自研的操作系统,但这套系统是以防未来一旦不能使用 Android 或 Windows 等系统的 Plan B,HUAWEI还是更愿意与GOOGLE和MicroSoft的生态系统合作。」5 月 21 日晚间,余承东进一步透露HUAWEI自研系统最早今秋面市,他表示,HUAWEI的 OS 打通了手机、电脑、平板、电视、汽车、智能穿戴,还兼容全部安卓应用和所有 Web 应用。

  另外据彭博社报道,在川普政府发布禁令之前,HUAWEI已经储备了足够的芯片和其他重要组件,以保持其业务运行至少三个月。消息人士还称,HUAWEI最晚从 2018 年中以来就开始「未雨绸缪」,在设计自家芯片的同时囤元件。而禁令的发布正值中美贸易谈判的敏感时期,知情人士告诉彭博社,HUAWEI高管认为,他们的企业已经成为谈判的筹码,如果达成贸易协议,他们将能够恢复从美国供应商那里购买产品。
  对于「软硬封锁」,HUAWEI都发表了比较乐观的回应。但此次来自 ARM 的「封锁」,对HUAWEI的影响将会更大。全球信息咨询企业 IHS Markit 的分析师 Lee Ratliff 评论道,不止HUAWEI,「世界上每一家半导体企业都会受到影响」。他还表示,「他们无法用新的内部设计轻松替换这些部件,因为中国的半导体产业才刚刚起步。」
  转自:biu  36氪

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